Dióxido de carbono en un planeta extrasolar

Hace apenas quince años no se había podido detectar la existencia de ningún planeta extrasolar. Hoy se conocen más de un centenar, pese a las dificultades que plantea su detección. Tampoco se podía asegurar la presencia de agua en los planetas solares conocidos. Hoy se sabe que hay casquetes polares en la Luna y en Marte, por ejemplo. Y ayer se dio a conocer el descubrimiento de dióxido de carbono en un planeta extrasolar llamado HD 189733b de tamaño gigantesco, similar a nuestro Júpiter, lo que se considera como un paso importante en la búsqueda de indicios de la existencia de vida extraterrestre, toda vez que el carbono es un componente esencial de los organismos vivos conocidos hasta la fecha. El descubrimiento fue realizado con el telescopio Hubble. Anteriormente se había detectado ya la presencia de metano y de vapor de agua.

Más información en la web de la NASA . En la sección de la NASA en español se ofrece una versión resumida.

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Recreación artística del exoplaneta (ESA, NASA, M. Kornmesser (ESA/Hubble))